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Investigando o rendimento, o status do seguro odontológico, acesso à saúde dentária e despesas do próprio bolso dos beneficiários da Medicare, uma nova pesquisa descobriu que a maioria dos americanos mais velhos têm acesso limitado a odontologia adequada - principalmente devido ao seu alto custo. (Foto: Rawpixel.com/Shutterstock)
0 Comments Jan 11, 2017 | News Brazil

Pesquisa propõe cenários para incluir os cuidados de saúde dentária em seguros de saúde

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BALTIMORE, Maryland, EUA: Investigando o status do seguro odontológico, o acesso a saúde dental e as despesas do próprio bolso dos beneficiários da Medicare com idade acima de 65 anos, pesquisadores da Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health têm achado que apenas 12 por cento de americanos mais velhos têm alguma forma de seguro odontológico. Se foram ou não segurados, a pesquisa revelou ainda que a grande maioria estava lutando para pagar custos de cuidados dentários, por isso descuidam da sua saúde dental principalmente por razões financeiras.

O programa nacional de seguro social, Medicare, fornece seguro de saúde para os americanos com idade de 65 anos e mais velhos que trabalharam e pagaram para o sistema através do imposto sobre os salários. No entanto, em geral, o sistema não abrange os cuidados de saúde dentária. "A Medicare é focada especificamente sobre as necessidades de saúde física e não as necessidades de saúde oral e, como resultado, um assombrosos 49 milhões de beneficiários Medicare neste país não têm seguro odontológico", disse a Dra. Amber Willink, cientista assistente no Departamento de Política de saúde e de Gestão na Bloomberg School.

Analisando dados a partir de 11,299 inquiridos do 2012 Cost and Use Files of the Medicare Current Beneficiary Survey, eles descobriram que apenas cerca de um em cada dez beneficiários tinham seguro odontológico adicional. Na verdade, o status do seguro foi o maior preditor para saber se uma pessoa recebeu cuidados de saúde oral ou não, de acordo com os pesquisadores. Por conseguinte, 27 por cento dos participantes sem seguro odontológico viu um dentista no ano anterior, ante 65% com seguro odontológico.

No que diz respeito as despesas dentárias, os beneficiários Medicare reportadamente gastaram em média US$ 427 em cuidados dentários durante o ano anterior, dos quais 77% gastaram do próprio bolso. Uma estimativa reportada de sete por cento gastou mais de US$ 1.500.

Uma vez que o acesso a saúde dentária é limitado e altas despesas do próprio bolso do próprio bolso estão colocando adultos mais velhos em risco de problemas de saúde oral que poderiam ser evitados ou tratados com os cuidados de saúde dentária pontualmente, os pesquisadores propuseram e calcularam dois cenários adicionando benefícios odontológicos a Medicare. Um regime incluiu uma contribuição média de $29 por pessoa por mês, o que equivaleria a um valor estimado em US$ 4,4 para US$ 5,9 bilhões anualmente, dependendo do número de subsídios para os beneficiários de baixa renda. A segunda proposta foi um modelo mais básico. Com um premio mensal de $7 e subvenções para o segurado de baixa renda, esta opção custaria entre US$ 12,8 e $16,2 bilhões anualmente, eles estimaram.

Ambos os pacotes cobririam o custo total de uma visita por ano para cuidado preventivo e 50 por cento dos custos admissíveis para o cuidado necessário de até US$ 1.500 anualmente.

"É difícil dizer neste clima político atual se isso é algo que irá ser tratado pelos legisladores, mas independentemente, está afetando a vida de muitos adultos mais velhos", Willink comentou. No entanto, uma vez que a atual estrutura da Medicare não contempla as necessidades da geração de idosos, devem haver esforços para incluir os cuidados de saúde dentária no seguro médico, ela advertiu. "Caso contrário, vai acabar sendo muito mais caro para todos".

Os resultados do estudo foram publicados na edição de dezembro do Health Affairs Journal. Em 2015, a Medicare proveu seguros de saúde para 46 milhões de pessoas com idade superior a 65 e para 9 milhões de jovens a quem o programa se aplica devido ao seu estado de doença específica.

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