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Em seu novo livro, profa. Debbie Guatelli-Steinberg descreve o que os dentes fossilizados revelam sobre a história e as condições de vida dos nossos antepassados. (Fotografias: Debbie Guatelli-Steinberg)
0 Comments Mar 10, 2017 | News Brazil

Entrevista: "Nós não estamos adaptados para as dietas que comemos hoje"

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Em seu livro "O que os dentes revelam sobre a evolução humana" (Cambridge University Press, 2016), a antropóloga profa. Debbie Guatelli-Steinberg descreve o que os dentes fossilizados revelam sobre a história e as condições de vida dos nossos antepassados. Uma descoberta é a de que a alta proporção de refrigerantes e alimentos açucarados que as pessoas consomem no mundo ocidental nestes dias é a culpa para o aumento contínuo dos problemas dentários como cáries e má oclusão dentária. O Dental Tribune Online teve a oportunidade de falar com a professora da Universidade do Estado de Ohio sobre as causas deste desenvolvimento e do impacto que a sua investigação pode ter na vida moderna.

Dental Tribune Online: Profa. Guatelli-Steinberg, a senhora está estudando restos de dentes fossilizados para esclarecer sobre as condições de vida dos nossos antepassados. O que os dentes podem revelar sobre a vida passada e a evolução humana?
Profa. Debbie Guatelli-Steinberg: Dentes compõem a maioria dos registros dos fósseis de mamíferos, e isto é verdade para a evolução humana também. O motivo: dentes são fortemente mineralizados, assim eles resistem à decomposição e destruição. O fato de que os dentes são susceptíveis a fossilização é extremamente conveniente para antropólogos físicos porque dentes bloqueiam informações detalhadas sobre a dieta e o crescimento em sua estrutura física e química. O livro é destinado a sintetizar as idéias da evolução humana que os investigadores tenham provenientes de dentes – essas percepções incluem o reconhecimento de que a dieta humana começou a diversificar no início da evolução dos hominídeos, tornando possível para a nossa linhagem a viagem para as oscilações na disponibilidade de alimentos.

A partir de linhas de crescimento diários em dentes, os pesquisadores têm sido capazes de calcular o período de tempo que os dentes levaram para se desenvolver e irromper na cavidade oral. E, desde o desenvolvimento dental está ligado ao desenvolvimento do organismo como um todo, então foi possível utilizar o ritmo de crescimento e desenvolvimento dental para avaliar a evolução de infâncias prolongadas que são um recurso exclusivo de seres humanos entre outros primatas. É ainda possível e muito da minha própria investigação é sobre isso, usar linhas de crescimento dos dentes para avaliar a sincronização e a duração da interrupção do crescimento do esmalte, fornecendo uma visão em períodos de estresse fisiológico (desnutrição, doença) na vida de cada um de nossos ancestrais.

O que despertou o seu interesse por este campo de investigação inicialmente?
Eu sempre tive interesse na evolução humana e de primatas não humanos, e quando comecei meu programa de doutorado na Universidade do Oregon, encontrei o Professor John Lukacs, que utiliza dentes para responder a perguntas relacionadas a esses tópicos. Isto parecia realmente fascinante para mim – que pudesse encontrar tanto a partir de fósseis de dentes.

Como funciona decodificar as informações de restos fossilizados de dentes?
Pode-se obter informações sobre taxas de crescimento e de desenvolvimento em dentes ou sobre a morfologia de dentes, mas essas informações requerem um contexto mais amplo de interpretação. Por exemplo, os primeiros molares permanentes humanos rompem a cerca de 6 anos de idade, mas esse fato não diz muito a menos que comparado com outros mamíferos, especialmente primatas não humanos. Cães crescem rápido e sua primeira erupção dos dentes permanentes é em torno de 6 meses de idade. Eles também amadurecem e morrem muito mais cedo do que nós – o que é triste para os proprietários de cães. Chimpanzés rompem seus primeiros molares mais na ordem dos 4 anos de idade e não parecem ter maior longevidade natural que são tão longas quanto a nossa. Em outras palavras, as taxas de desenvolvimento dental refletem as taxas de desenvolvimento das espécies, mas nós não sabemos realmente a menos que comparemos humanos com outros primatas. Isso se aplica muito aos dentes fósseis: precisamos de um contexto comparativo mais amplo para compreender as indicações que nos dão.

No seu novo livro, a senhora diz que nossos dentes foram adaptados para uma dieta muito diferente do que aquela que comem nas sociedades ocidentais de hoje. A senhora poderia explicar isso brevemente? Quais são as consequências (negativas) desta mudança na dieta?
Sim. Durante a maior parte da nossa história evolutiva – até o aumento da agricultura há cerca de dez mil anos atrás – nós seres humanos éramos forrageiros, comendo alimentos que poderiam ser obtidos ou caçados. Esses tipos de alimentos são os alimentos que nossos dentes são adaptados para comer. Com o aumento da agricultura e particularmente com a mais recente introdução de produtos transformados e alimentos açucarados na dieta, houve um enorme aumento de maloclusão dentária e patologia. Basicamente, nós não somos adaptados para as dietas que comemos hoje, como estas alterações dietéticas são muito recentes na nossa história evolutiva.

A senhora diria que hoje os problemas dentários, tais como a alta prevalência de cárie dentária e doença periodontal, são criados pelo desenvolvimento da evolução do homem?
Bem, é possível encontrar as patologias dentárias em fósseis de homens antigos, mas apenas em um punhado de indivíduos. Assim, gostaria de dizer que apesar de patologias dentárias não ocorrem precocemente na evolução humana, estas não eram quase tão frequentes como são hoje.

Por que isso? Quando considerar que não houve dentistas ou mesmo produtos de higiene bucal por perto, suponhamos que nossos antepassados devem ter sido desdentados em meados dos 20.
Com mais suave, mais alimentos cariogênicos comidos em uma dieta agrícola, o ambiente bacteriano oral foi alterado. Uma cientista, Dra. Christina Adler, da Universidade de Adelaide e seus colegas, sequenciaram DNA bacteriano obtido a partir de cálculo dental aderido aos dentes do início de povos caçadores-coletores e primeiros agricultores europeus. O que eles descobriram foi que, com esta alteração no ambiente oral, e posteriormente com a produção de produtos transformados à base de açúcar durante a Revolução Industrial e a diversidade de flora oral diminuiu, com cáries-causando cepas se tornando predominante. Essencialmente, o ambiente oral tinha mudado para fornecer um ambiente ideal para as cepas de cárie florescerem.

E sobre as tribos primitivas que são amplamente intocadas pela civilização ainda hoje. O seu status dental é significativamente melhor do que a das pessoas que vivem nas regiões industriais?
Quando as pessoas que não estão comendo processados ocidentais e dieta açucarada são introduzidos subitamente a eles, as suas taxas de doença dentária sobem. Por exemplo, nativos Esquimós tinham muito poucas cáries dentárias até que foram introduzidos para alimentos transformados e adocicados refrigerantes, e então as suas taxas de cárie aumentoaram acentuadamente.

Li que a amamentação fornece ótima estimulação mecânica oral para o desenvolvimento normal da mandíbula. Tendo em conta a diminuição do aleitamento materno, poderia significar que as crianças modernas estão em maior risco de desenvolvimento de má oclusão e necessitando de tratamento ortodôntico?
Essa é uma grande questão, mas como eu não sou dentista, eu não tenho uma excelente resposta! Posso dizer que o professor Robert Corruccini é pioneiro em estudos experimentais em babuínos – que raramente mostram más oclusões – mostrou que dietas moles levam ao empilhamento dentário e as rotações de dentes. Essencialmente, sem alimentos que foram difíceis ou duros, o crescimento ósseo na mandíbula do babuíno não era grande o suficiente para acomodar os dentes do animal.

Qual o papel que a genética desempenha influenciando os dentes, saúde bucal e desenvolvimento da mandíbula? Uma vez que a evolução é um processo de centenas e milhares de anos, provavelmente não é possível voltar a roda do tempo apenas por colagem a uma determinada dieta.
Certamente, a genética desempenha um papel. Algumas pessoas são mais propensas à doença dentária do que outros, mas aquilo que se come desempenha também um papel. Na medida em que não há dieta perfeita, mas dietas com baixo teor de açúcar e comer alimentos duros que podem estimular o crescimento da mandíbula durante a infância pode ajudar a aliviar os nossos problemas dentários.

Agradeço muito a entrevista.

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