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Pesquisadores têm recebido um direito de patente provisório dos EUA para desenvolver um dispositivo simples que possa ser usado para identificar os peptídeos do vírus da Zika na saliva fora do laboratório. (Foto: Jarun Ontakrai/Shutterstock)
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Pesquisadores testam novos meios de diagnóstico Zika

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LONDON, Ontário, Canadá: Pesquisadores têm usado a proteômica para analisar proteínas e peptideos na saliva a fim de detectar com precisão a exposição ao vírus da Zika. Com 70 países e territórios relatando evidências de transmissão da Zika pelo mosquito, existe uma maior necessidade de um rápido e eficaz teste para o vírus.

Analisando a saliva de uma mãe infectada com Zika durante a gravidez e a seus gêmeos – um nascido com microcefalia e o outro sem – os pesquisadores da Universidade de Western Ontário foram capazes de identificar a assinatura de proteínas específicas para Zika que está presente na saliva. Essa descoberta pode fornecer uma maneira eficaz de cortina para a exposição. A equipe de cientistas internacionais liderada pelo Dr. Walter Siqueira, também descobriu pistas importantes sobre a forma como o vírus passa de mãe para filho e o seu papel no desenvolvimento de microcefalia, um defeito de nascença em que a cabeça do bebê é anormalmente pequena e o seu cérebro subdesenvolvido.

As descobertas da pesquisa sugerem a transmissão vertical do vírus entre a mãe e o bebê. As mutações na sequência de aminoácidos de peptídeos foram diferentes para cada gêmeo, indicando que essas mutações podem desempenhar um papel na questão de saber se um bebê irá desenvolver microcefalia.

Atualmente, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças usam exames de sangue para procurar alterações a RNA para diagnosticar Zika. A desvantagem desse método é que ele só é capaz de detectar o vírus para até cinco a sete dias após a exposição. Siqueira salientou que, porque as proteínas e os peptídeos que vêm diretamente do vírus são mais estáveis que o RNA, saliva proteômica pode detetar o vírus muito posteriormente após a exposição do que com o método atual. No estudo, a janela de detecção foi prorrogada até nove meses após a infecção.

"Estamos muito animados para publicar as conclusões que lançam luz sobre a transmissão do vírus da Zika e apresentar uma abordagem inovadora para avaliar a presença do virus da Zika", disse o editor chefe do Journal of Dental Research, Dr. William Giannobile. "Esta pesquisa tem o potencial de impactar positivamente a saúde global. Através da detecção do vírus, indivíduos infectados podem ter seus sintomas e a progressão do vírus adequadamente controlados, bem como tomar medidas para parar a propagação do vírus que faz estes defeitos craniofaciais devastadores em recém-nascidos".

O estudo intitulado "Identificaçao pós-natal do vírus da Zika peptídeos da saliva", foi publicado na edição de setembro do Journal of Dental Research.

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